По данным САО РАН, идея замены зеркала появилась в 2004 году, когда выяснилось, что качество поверхности работающего зеркала, эксплуатируемого с 1979 года, ухудшается с течением времени из-за периодических процедур нанесения нового отражающего покрытия.

Тогда было решено модернизировать первое зеркало телескопа, которое работало с 1975 по 1979 год. Вес шестиметрового зеркала превышает 40 тонн. Старое зеркало, отработавшее почти 40 лет, было перемещено в контейнер на хранение в мае 2018 года.

«С мая телескоп был остановлен для замены главного зеркала, эти работы сейчас завершаются, в октябре будет нанесен алюминиевый слой на рабочую поверхность, после чего мы сделаем окончательное заключение о том, насколько оно пригодно для астрономических наблюдений, и примем решение о плане дальнейших работ. Я считаю, что зимой мы будем однозначно работать с этим зеркалом, качество у него пока требует уточнения… С конца октября телескоп начнет наблюдать по научным программам», — сказал Власюк.

По его словам, в 2007 году первое зеркало было отправлено на полировку в Подмосковье, но из-за экономического кризиса работы растянулись почти на 10 лет. «Когда обсерватория вошла в федеральное агентство научных организаций в 2016-2017 годах работы удалось профинансировать в полном объеме. Зимой 2017-2018 года работы были завершены, зеркало было доставлено на верхнюю научную площадку», — отметил директор САО РАН.

Телескоп БТА (Большой телескоп азимутальный) с диаметром главного зеркала 605 сантиметров был создан ленинградским заводом ЛОМО, а зеркало для него изготовил Лыткаринский завод оптического стекла. В 1975 году телескоп начал работать в составе Специальной астрофизической обсерватории РАН, расположенной в Зеленчукском районе Карачаево-Черкесии.